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4亿人研究:长寿?靠门当户对!基因对寿命影响只有7%,找个长寿家族的人结婚吧!
来源: BioMeds 专注生物、医药、医疗的传媒与服务平台
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2018-11-09


在追求长生的道路上,人类从未停止过脚步,炼丹寻仙、中医养生、研究长寿村落、寻找长寿饮食、探索长寿基因......各方观点不断被提出,却有的又被推翻。


2018年11月1日,著名科研杂志《遗传学》(Genetics)发表了一项涉及4亿多人的家庭系谱的新分析,遗传学对寿命的影响其实很小,个人寿命只有7%左右取决于基因



现实生活中,我们的确会发现,有些家族有长寿的现象,但这或许是“选型交配”(条件相似者会选择婚配)的结果,简单地说,“有条件”获得长寿的人之间更容易彼此选择,组建家庭。


这些条件可能包括身体特、经济条件、社会文化等因素,比如:有钱人和有钱人结婚,吃住医疗等水平提高,寿命相对提高;身高接近、饮食习惯、居住环境等相似的人,寿命可能也相似。这也许可以解释我们为何倾向于寻找与自己相似的配偶(即使这可能是一种潜意识行为),比如与自身价值观相同的人,以及令我们感到熟悉亲切的人。


作为动物,我们都想活得越久越好。在长寿者身上寻找规律,似乎是人类的本性。在“老年病学”(Gerontology)的研究领域,一个专门研究衰老和一切决定衰老因素的科研领域。一些科学家认为,对长寿人群的研究与对永生不死的追求只差一步之遥。


本研究是由衰老生物学研究的公司Calico Life Sciences和家谱网站Ancestry.com合作开展,来估计人类寿命的遗传力。遗传力是衡量某种特质(如寿命)变异程度的指标。与其相对应的是非遗传因素,如生活方式、社会文化因素和意外事件。科学家们之前对人类寿命遗传力的估计在15%到30%之间。


研究人员利用了Ancestry.com数据库中5400万个家族树的数据,先从系统中剥离了所有可识别的信息,只留下出生年份、死亡年份、出生地以及构成家谱结构本身的家庭关系,并最终建立了一系列家族。


这些家族树将人们与总共60亿位祖先联系了起来。剔除其中的重复信息和错误信息后,科学家便获得了一个包括4亿人的数据组,不过其中大多数都是美国人或欧洲人后裔,因此样本以白人为主。每个人都通过父母-子女或配偶-配偶关系相互联系。然后,研究小组通过检查亲属之间寿命的相似性来评估家系的遗传力。


研究人员采用数学和统计建模相结合的方法,将重点放在19世纪和20世纪早期出生的亲属身上。他们调查了许多著名长寿者的遗传资料和生平信息,比如:全世界最长寿记录持有者让娜·卡尔芒(Jean Calment)。1997年,她以122岁的高龄逝世。人们称她“几乎永生不死”。而她也的确不是家族中唯一的长寿者:她的父亲活了93岁,母亲活了86岁,兄弟也活了97岁。但她的子女并未继承这样的“优良基因”。或者说他们也许继承了这种基因,但基因并未保护他们免受其它因素的影响。让娜的女儿35岁时死于肺炎,儿子73岁时因食用变质樱桃而死,孙子36岁时死于车祸,丈夫于1942年去世,时年74岁。


调查发现,就像Jean家一样,兄弟姐妹的预期寿命通常比较接近,表兄弟姐妹也是如此。但他们的实际寿命却不尽相同。事实上,配偶双方的寿命往往比一对异性兄弟姐妹更接近,就连姻亲之间也通常有较为接近的寿命。


Jean以122岁高龄创下了世界最长寿记录。虽然她的兄弟姐妹和父母都比较长寿,她的子女却并非如此。这些无法用遗传解释的规律引起了科学家的疑心,不过他们认为,这些现象也许可以用“选型交配”(assortative mating) 来解释。


“选型交配意味着影响寿命的因素在配偶之间往往十分相似。”该研究的主要作者、Calico Life Sciences公司的格雷厄姆·鲁比博士(Dr Graham Ruby)解释道。换句话说,人们倾向于选择具有与自己相似特征的伴侣。


“一般来说,人们都会在自己或配偶还活着的时候结婚,”鲁比博士开玩笑说,“既然你无法预判别人的寿命,人类的选型婚配肯定会以其它特征为基础。”


因此,这些基因池中的相关性也许都无法证明基因与长寿之间存在因果关系。这些特征也许在一家人身上普遍存在,但不一定与基因有关。最终,通过修正这些选型交配的影响,这项新的分析发现寿命的遗传力可能不超过7%,甚至更低。


这篇文献,或许会改变我们的择偶标准......既然长寿和自己基因关系不大,那么,为了活得更久,选择和长寿家族的人结婚吧!在长寿的饮食和环境中,快乐生活吧!


摘要:


链接

http://www.genetics.org/content/210/3/1109


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